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A funny story: Hari rickshaw driver


'माँ, मैं पास हो गया और वह भी प्रथम श्रेणी से।' मैं अपनी माँ से लिपटकर बोला और मेरी माँ ने भी मुझे आशीर्वाद दिया और कहा, 'शिखा, मैं तुम्हें इसी तरह आगे बढ़ते रहने का आशीर्वाद देता हूँ।' बी.एड पास करने के बाद मैंने टीईटी की परीक्षा भी पास की।


 माँ और पिताजी के आशीर्वाद और भगवान की कृपा से मुझे सरकारी नौकरी मिली। मेरी नौकरी पास के एक गाँव में हुई तो माँ थोड़ी चिंतित थी।


मेरी माँ इस खुशखबरी से खुश थी लेकिन वह मुझसे कहने लगी, 'बेटा, नौकरी मिलना अच्छी बात है, लेकिन सीतापुर जैसे छोटे से गाँव में तुम्हें नौकरी कैसे मिलेगी?'


मैंने अपनी माँ को समझाया, 'माँ, यह एक सरकारी नौकरी है, इसलिए पहले दो या तीन साल मुश्किल होते हैं, लेकिन फिर पूरी ज़िंदगी उबाऊ हो जाती है। सीतापुर को हर दिन अपडेट करना संभव नहीं है इसलिए मैं वहां रहूंगा और हर शनिवार और रविवार को घर आऊंगा। मैं वहां अकेला नहीं रहूंगा। मेरे साथ मेरी दो और बहनें हैं। उन लोगों को पिछले महीने उसी गांव में नौकरी मिली थी। दोनों के साथ रहता है। मैंने उससे बात की है। ये लोग छोटे घरों में किराए के मकान में रहते हैं। मैं भी उनके साथ रहूंगा।'


मेरी मां को मेरी बहुत चिंता थी लेकिन मेरे पिता द्वारा दिए गए मनोबल से मुझे प्रोत्साहन मिला।पंद्रह दिनों में मैं नौकरी में शामिल होने के लिए सीतापुर पहुंचा हूं। मैंने अपनी तैयारी शुरू कर दी। कपड़ों के साथ-साथ बहुत सारे बर्तन और जरूरत का सामान भी खरीदा।


  मुझे नहीं पता था कि तैयारी का पखवाड़ा कहां गया और मेरे लिए सीतापुर जाने का दिन आ गया। चूंकि सीतापुर एक अंतर्देशीय गांव है, वहां सरकारी बसें नहीं जाती हैं। श्यामल को नजदीकी स्टेशन के लिए बस लेनी पड़ती है और वहां से निजी चकड़ा या अन्य वाहनों से आठ किलोमीटर की दूरी तय करनी पड़ती है। श्यामल के बाद की सड़क भी कच्ची है। मेरी दो बहनों रीता और सीमा ने मुझे सारी जानकारी दी।


  माँ ने पिताजी से मुझे छोड़ने के लिए कहना शुरू कर दिया लेकिन मैंने मना कर दिया और अकेले जाने का फैसला किया। मम्मी-पापा मुझे बस में लेने आए थे। जब मैं उससे आखिरी बार मिला था तो माँ की आँखें भर आई थीं। मैंने अपनी माँ को समझाया कि अगर मैं अपने पैरों पर नहीं खड़ी होती तो मैं आत्मनिर्भर कैसे बनूँगी। मैं अपनी माँ की सलाह सुनकर बस में बैठ गया।


 रास्ते में बस के पंक्चर होने से श्यामल थोड़ी देर से पहुंचे। श्यामल पहुँचते ही सीतापुर के लिए वाहन ढूँढ़ने लगा। आसपास देखा तो कोई वाहन नजर नहीं आया।


  मैंने तुरंत सीमा को फोन किया और उसने कहा, "अरे शिखा, तुम इतनी देर क्यों कर रही हो? आखिरी ट्रेन शाम 6 से 20 बजे तक है और आज पूनम होने की वजह से गांव के मेले में ज्यादातर गाड़ियां व्यस्त रहती हैं. मैंने तुरंत घड़ी की ओर देखा तो देखा कि सात बज चुके हैं। फोन अभी भी चालू है और फिर सामने से सीमा की आवाज आई, 'गाड़ी नहीं मिली तो श्यामल आ जाओ', सराय में रात भर रुको और कल आ जाओ। वाहन मिले तो फोन करना।' सीमा अभी भी बात कर रही थी और मेरे फोन की घंटी बजी। मैंने ध्यान नहीं दिया कि बस में वीडियो देखने के लिए मेरे फोन की बैटरी का इस्तेमाल किया गया था। मैंने चारों ओर देखा और दूर से कोई नहीं देखा तो मैं श्यामल की धर्मशाला जाने के लिए चलने लगा जैसा कि सीमा ने कहा। बमुश्किल दस कदम दूर एक रिक्शा सामने आया।


मुझे देखकर रिक्शा वाले ने रिक्शा रोक दिया और पूछा, 'कहां जाना है?' मैंने कहा, 'तो मैं सीतापुर जाना चाहता हूँ लेकिन अगर तुम यहाँ गाँव जा रहे हो तो मुझे गाँव की धर्मशाला छोड़ दो।'


रिक्शा वाले ने कहा, 'मैडमजी, मैं भी सीतापुर जा रहा हूं। बैठ जाओ और मुझे जाने दो।'


मैं अपना सामान लेकर रिक्शा में बैठ गया। करीब एक किलोमीटर के बाद कच्ची सड़क शुरू हुई और रिक्शा की रफ्तार भी धीमी होने लगी। मेरे मन में यह विचार आया कि अगर मैं रिक्शा में बैठ जाऊं लेकिन मेरा मोबाइल स्विच ऑफ है, तो बॉर्डर या मम्मी-डैडी से संपर्क नहीं हो सकता और क्या आप जानते हैं कि यह रिक्शा कैसा होगा? लेकिन मैं बहादुरी से बैठा था, मैंने जानबूझ कर अपनी जेब से मोबाइल निकाला और यह नाटक करने लगा कि मैं किसी को मैसेज कर रहा हूं।


आईने में देखते हुए रिक्शा वाले ने कहा, "मैडमजी, इस सड़क पर अब कोई नेटवर्क नहीं होगा, लेकिन चिंता न करें, मैं आपको सुरक्षित रूप से सीतापुर ले जाऊंगा।"


चेहरे पर नकली मुस्कान के साथ मैंने कहा, 'हां भाई। आप सही कह रहे हैं, नेटवर्क यहाँ नहीं आता।'


रिक्शा चालक बात करने लगा और फिर बात करने लगा।


'मेरा नाम हरि है। आप पहली बार सीतापुर आ रहे हैं। क्या आप किसी के घर मेहमान बनकर आए हैं?'


'जहां सरकारी स्कूल है, वहां मुझे नौकरी मिल गई है। मैं एक शिक्षक हूं। क्या तुम वहां रहते हो? '


'मैं सीतापुर में रहता था लेकिन अब मैं पास के एक गांव में रहता हूं। अभी मैं अपने दोस्त से मिलने जा रहा हूं। वहाँ के सभी लोग मुझे पहचानते हैं। गांव के लोग भी बहुत अच्छे हैं। मेरे दोस्त रामजी भरवाड़ दूध का कारोबार करते हैं। अगर कोई काम करना है तो जरूर मदद मिलेगी। गांव में सबके घर में एक ही दरवाजा पहुंचाया जाता है.'


 मैंने सिर हिलाया और कुछ ही देर में हम सीतापुर पहुँच गए। मैं सीमा द्वारा दिए गए पते पर पहुंचा। जब मैं रिक्शा से निकला और जेब से पैसे निकालने लगा तो रिक्शा वाले ने पैसे लेने से मना कर दिया और इससे पहले कि मैं उसे पैसे दे पाता, वह मुझे छोड़कर रिक्शा में चला गया।


 फलिया में दायीं ओर तीसरे घर में जाकर मैंने दरवाजा खटखटाया और सीमा ने दरवाजा खोलकर कहा, 'अरे शिखा, तुम वहां कैसे पहुंची? आपका फोन स्विच ऑफ क्यों है?'


मैंने सीमा से कहा कि मुझे चुपचाप बैठने दो। मैंने सीमा के फोन से मम्मी और डैडी को अपने आने की सूचना दी। मैंने रीता और सीमा के साथ खाना खाते समय इधर-उधर बातें कीं। रीता ने कहा कि हम भी वहां रामजी भरवाड़ को दूध देने आते हैं। हम रात को बातें करते-करते सो गए।


मैं सुबह उठा, अपने दाँत ब्रश किए और पोर्च पर बैठ गया और दूध देने वाले पार्लर में आ गया। सीमा ने एक दूधवाले से मेरा परिचय कराया और कहा कि आज से थोड़ा और दूध दे दो। सीमा जब दूध का जग लेने अंदर गई तो मैंने उस रिक्शा में रामजी को हरिणी के बारे में बताया


रामजी आश्चर्य से बोले, 'हरि !!! अर्थात्....'


"क्या वह ......?"


"बात यह है कि जब से एनी की बच्ची पांच साल पहले स्कूल से उसी सड़क पर खो गई थी, लोग वहां रिक्शा चला रहे हैं। यह केवल उन बेटियों की मदद करता है जो मुसीबत में हैं और उन्हें कोई और नहीं मिल रहा है। ईमानदार होने के लिए, हमें अभी तक वह नहीं मिला है। मैंने उनसे कई बार मिलने की कोशिश की लेकिन....'


   वहां सीमा एक तपली लेकर आई और दूध पिलाकर चली गई। उसके बाद जब मैंने सीमा से बात की तो सीमा ने मुझसे कहा, 'तुम अभी-अभी यहाँ आए हो! अब चाहे हरि हो या राम, चिंता छोड़ो और स्कूल जाने के लिए तैयार हो जाओ।'


सीमा ने मुझे बताया कि मैं स्कूल जाने के लिए तैयार हो रही थी लेकिन हरि की बात मेरे दिमाग में कभी नहीं आई। इस हरि की बेटी के साथ क्या हुआ इसका रहस्य अभी भी बरकरार है क्या किसी ने उसकी शिकायत नहीं सुनी और उसकी मदद की?


आखिर ऐसे गुमनाम आदमी के इतने गुमनामी में पड़ने के लिए कौन जिम्मेदार है उसे कोई और क्यों नहीं ढूंढ सकता?

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